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FARADAY FUTURE FF 91 (2017) ELEKTRO-SUV

600 Kilometer Reichweite, schneller als ein Ferrari

FF 91 Elektro-SUV

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Das chinesisch finanzierte amerikanische Elektroauto-Startup Faraday Future hat auf der CES in Las Vegas mit einer glamourösen Premierenfeier sein erstes Serienmodell präsentiert. Der FF 91 ist ein SUV, der auf der variablen Plattform (VPA) aufbaut, die später auch andere Modelle tragen soll. Reserviert werden kann der Faraday FF91 ab sofort. Aber nur von Kunden in den USA, Kanada und China. Als Anzahlung werden 5.000 Dollar gefordert, die ersten 300 Besteller kommen in den Genuss ab März optional auf das Lauch-Sondermodell Alliance Edition upzugraden. Ein Teil des Mehrpreises wird dabei für einen Umweltfond gespendet.

Die VPA-Plattform integriert nebem dem Fahrwerk den kompletten Antriebsstrang samt Batterie und Inverter. Im FF 91 umfasst der Allradantrieb zusammen 783 kW (umgerechnet 1.065 PS) und 1.800 Nm starke Elektromotoren und eine 130 kWh große Batterie. Mit diesen Komponenten soll der FF 91 in 2,39 Sekunden auf Tempo 100 beschleunigen, die Reichweite wird mit 378 Meilen nach EPA-Standard (über 600 km) oder über 700 km nach NEFZ angegeben. Beim Thema Beschleunigung lässt der Faraday damit nicht nur die allermeisten Supersportwagen hinter sich, sondern auch die bislang in dieser Disziplin dominanten Tesla-Modelle S und X. An einem entsprechenden Schnellladesystem soll der FF 91 in nur einer Stunde vollgetankt sein, an der Haushaltssteckdose (240 Volt) soll die Ladedauer für 50 % der Kapazität 4,5 Stunden betragen.

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Faraday Future FF 91Foto: Faraday Future
Eher rundlich gezeichnet: Der neue Elektro-SUV von Faraday Future.
Faraday Future FF 91
E-SUV mit mehr als 1.000 PS 50 Sek.
Rundgelutscher SUV

Die 5,25 Meter lange, 2,28 Meter breite und 1,60 Meter hohe Karosserie zeigt sich aerodynamisch rundgelutscht. Um den Luftwiderstand weiter zu optimieren, kommt der FF 91 mit aktiven Felgen, die sich bei höheren Geschwindigkeiten verschließen. Der Radstand liegt bei beachtlichen 3,20 Meter. Die schmalen Frontscheinwerfer reichen beinahe durchgehend von der rechten zur linken Seite des Fahrzeugs. Der Grill zitiert das Firmenlogo und scheint beleuchtet zu sein. Die Heckleuchten sind ebenfalls als ein schmales durchgehendes Leuchtband ausgeführt. Die 22-Zoll großen Felgen mit 275/40er Reifen sollen über aktive Aero-Elemente verfügen.

Die Außenspiegel wurden durch eine Außenspiegel-Kamera-Kombination ersetzt – die Spiegel lassen sich entfernen, wenn in dem jeweiligen Einsatzland Außenspiegel-Kameras legalisiert sind. Die gegenläufig angeschlagenen Türen ohne Griffe öffnen sensorgesteuert und stoppen automatisch vor Hindernissen. Die LED-Rundumbeleuchtung kommuniziert auf Wunsch mit der Umgebung und in der B-Säule kann der FF 91 auf Wunsch eine Begrüßungssequenz für den Fahrer einblenden. Natürlich lassen sich im Bordsystem auch persönliche Profile ablegen, die allerlei Einstellungen vorkonfigurieren.

Die Ledersitze im Interieur sind rechts und links von einer sich nach hinten verbreiternden Mittelkonsole angeordnet, sie sollen vielfach verstellbar sein, enrom viel Fußraum bieten sowie mit Heiz-, Massage- und Belüftungsfunktion ausgestattet sein. Glasdach und Seitenscheiben lassen sich verdunkeln.

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Autonom Fahren kann der FF 91 ebenfalls. Hierzu ist neben 10 Kameras, 13 Radar- und 12 Ultraschall-Sensoren auch das erste Lidar-Lasersensorsystem in einem Serienfahrzeug verbaut.. Auf Wunsch parkt der FF 91 auch komplett selbständig ein. Eine Fähigkeit, die bei der Weltpremiere auch live zu sehen war. Ebenfalls an Bord: ein umfassender, schneller Internetzugriff.

In Produktion geht der FF 91 erst Anfang 2018. Preise wurden noch nicht genannt.

Faraday Future FF 91Foto: Faraday Future
Der FF-SUV wird mit einer Außenspiegel-Kamera-Kombination ausgeliefert.
Die ersten Erwartungen der Fans auf ein bezahlbares Mittelklasse-E-Autos hatte Faraday Future im Januar 2016 noch enttäuscht: Auf der CES in Las Vegas stand mit der Studie FFZERO1 ein einsitziger nicht straßenzugelassener Hardcore-Rennwagen, der angeblich mit rein elektrischen 750 Kilowatt (1.020 PS) bis zu 320 km/h schnell sein sollte.

Führungskräfte verlassen Faraday

Bis zu Präsentation des FF 91 machte die Firma eher Nagativ-Schlagzeilen. So gab es Gerüchte um unbezahlte Rechnungen in Millionenhöhe. Dazu könnte passen, dass laut des US-amerikanischen Technologie-Portals „The Verge“ zwei Top-Führungskräfte die Firma kurz vor der Weltpremiere verlassen haben. Markenchef Marco Mattiacci und Marketingchef Jörg Sommer sollen nicht mehr an Bord sein.

Mattiacci kam vor sieben Monaten zu FF und war vorher unter anderem Chef von Ferrari Nordamerika, Chef von Ferrari Asia Pacific und Teamchef des Ferrari-Formel-1-Teams. Der Italiener galt als jemand, der die finanziellen Probleme von FF in den Griff bekommen könnte.

Jörg Sommer kam erst vor drei Monaten von VW zu Faraday Future. Vorher war er in Führungspositionen bei Daimler, Opel, und Renault beschäftigt.

Faraday Future FF 91Foto: Faraday Future
Sobald das Fahren mit Kameras als Ersatz für Außenspiegel in dem jeweiligen Land legalisiert ist, können die Außenspiegel demontiert werden.

How to Be The Best Driver Possible On Public Roads

Track time is precious, and most of us don’t get enough of it. But there are ways to stay sharp on the street.

The best and worst thing about track driving is how little it resembles what we normally do in cars. Without adrenaline flowing and a lap timer running, even the fastest ‘shoe can become a mindless commuter. “It’s definitely easier to get distracted on the road than in a race car,” admits IndyCar driver Graham Rahal. But all that seat time to and from work needn’t go to waste. Here are skills to focus on between checkered flags.

Braking: “Really, the most important driving skill is brake application,” says Skip Barber instructor Divina Galica, a former sports-car and F1 driver. Most drivers brake backward, easing onto the pedal and gradually adding pressure. Instead, get onto the brakes quickly and firmly, reducing force as you slow. But do so with sensitivity. “It’s not stomping on the brake and sending up big clouds of tire smoke,” Galica says. If you’re approaching a turn where you don’t need to stop completely, trail off the brakes smoothly to maintain the car’s balance.

Shifting: “One thing I do when I street drive is heel-and-toe shift,” notes Rahal. It’s a level of coordination that’s becoming less necessary as more vehicles (including his paddle-shifted Indy car) automatically match revs on downshifts, but there’s something uniquely satisfying about blipping the throttle yourself and popping perfectly into gear. And it’s a skill you can practice without even starting the car. With the ball of your foot on the brake, rotate your heel to jab the throttle. It’ll feel like a yoga stretch at first but becomes natural over time. (Depending on your car and anatomy, it may be easier to use the outer edge of your shoe to hit the gas.)

Vision: The first thing you’re likely to hear from a track instructor is also the most important advice to heed on the street: “Look well ahead, not over the front of the car,” advises Galica, who learned a good deal about hand-eye coordination in her previous career as an Olympic skier. Keep your eyes where you want to go and your hands will follow. A street corner has an apex, just like a track. Identify it and aim for it—unless there’s a pedestrian standing there. Speaking of which, learn to mind those mirrors and side windows. The cyclist cutting into your lane in a city will be a guy attempting to pass you on track.

Smoothness: It’s all too easy to get into the habit of man-handling a car on the street—squealing the tires, slamming through gears, and sawing at the steering wheel. Aside from making passengers carsick, such roughness will slow you down on track. Practice predictable steering inputs, throttle and brake applications that don’t upset the car, and deliberate shifts.

Speeding: “To be honest with you, I wouldn’t,” cautions Galica. “Drive as if there’s a flock of sheep around every corner.” You may not be that saintly, but the reality is an empty two-lane isn’t the place to learn your limits. Racetracks have runoff, corner workers, and ambulance crews in the expectation that bad stuff happens when cars go fast. Public roads do not. “Save your heroics for a track day,” Galica says.

Mercedes is open to selling a truck in the U.S., but it won’t be anytime soon

Mercedes is open to selling a truck in the U.S., but it won’t be anytime soon

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Putting an end to recent rumors, Mercedes-AMG has announced it’s not interested in building a hot-rodded version of the upcoming X-Class pickup truck.

AMG currently offers high-performance variants of large, heavy off-roaders like the G and the GLS, but the X-Class is a completely different story. Company boss Tobias Moers revealed to Australian website Motoring that the truck isn’t a candidate for the AMG treatment because the demand for a sporty pickup simply isn’t there right now. That could one day change; two decades ago the idea of an AMG-badged G was ludicrous.

At launch, the X-Class’ most powerful engine will be a Mercedes-sourced 3.0-liter turbodiesel V6 tuned to send 254 horsepower and a stout 457 pound-feet of torque to all four wheels via an automatic transmission. Less powerful four-cylinder engines borrowed from the Nissan parts bin will also be offered.

More: Mercedes-AMG says electric models are a when, not an if

A separate report confirms Mercedes-Benz has ruled out selling the X-Class in the United States — at least in the foreseeable future. After it’s unveiled in 2017, the truck will go on sale in dozens of markets around the globe including Europe, Latin America, Africa, and Australia. The brand will closely monitor how the truck performs in each region and what kind of buyers it attracts.

How well the truck sells in its first few years on the market will play a large role in determining whether Mercedes breaks into North America’s hotly contested pickup segment.

“It’s the biggest segment we’re not in. It’s overall an attractive, huge segment, but we need to make sure it’s the right time for Mercedes,” Mercedes USA CEO Dietmar Exler told Automotive News.

The production version of the Mercedes X-Class will debut in the coming months, so the second-generation model will not arrive here until well into the next decade if it gets the green light for production.

 

2018 BMW X7: Seven, as in Seven Seats

What It Is: The BMW X5’s available third-row seat isn’t much to write home about. Fortunately, BMW is bringing forward a better option in the form of the 2018 BMW X7. The full-size X7 will offer additional luxury and a standard third-row seat better suited for average-size adults.

Why It Matters: While competitors from Cadillac and Mercedes-Benz have been lapping up sales in the full-size luxury SUV category, BMW has been sitting on the sidelines. No longer. A big, top-of-the-line BMW crossover fitted with 7-series levels of luxury plus room to cart the whole family around is sure to practically print money for the German brand.

Platform: A variant of the “cluster architecture” (CLAR) first introduced on the current BMW 7-series, a comfort-oriented chassis that prepares us to assume the X7 will be less a driver’s crossover than a luxury cruiser. BMW’s xDrive all-wheel drive likely will be standard, but BMW won’t fit the X7 with any off-road-ready equipment like locking differentials or a low-range transfer case. Production of the X7 will take place in Spartanburg, South Carolina.

Powertrain: The X7’s engine lineup is expected to closely mirror that of the 7-series sedan, with a 3.0-liter turbocharged inline-6 making about 320 horsepower serving as the entry-level engine in the X7 40i, and a twin-turbocharged 4.4-liter V-8 with about 445 horsepower to top off the range in the an X7 50i. Diesel and gasoline-electric hybrid models are also expected, while a V-12 model theoretically would be easy to produce for markets like Russia (okay, the United States, too). If an Alpina-tuned X7 becomes a thing, however, we don’t anticipate it will reach our shores.

Competition:Cadillac Escalade, Lexus LX570, Lincoln Navigator, Infiniti QX80, Mercedes-Benz GLS-class

Estimated Arrival and Price: Watch for the X7 to be revealed at one of the auto shows in the first half of 2017 (perhaps Geneva in March), with production coming by the end of the year. Given the target market, it makes sense for pricing to start around $70,000, with top-of-the-line models topping $125,000.

Source: 2018 BMW X7: Seven, as in Seven Seats